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DOUGLAS CENTURY: JA zu NEIN sagen!
Ein Künstler hinterlässt sein Vermögen einer Stiftung,
die Werke fördert, die seine konsumfeindliche Haltung widerspiegeln
ART news, New York, April 2010

Boris Lurie PortraitIm Januar 2008 lag der Maler Boris Lurie an Nierenversagen sterbend in einem New Yorker Krankenhaus, am Fußende seines Bettes ein großes Poster von Joseph Stalin. Nur wenige außerhalb von Luries engstem Kreis konnten ahnen, dass der russischstämmige Holocaust-Überlebende - einer der Gründer der NO!art-Bewegung - ein Doppelleben führte. Während er jahrzehntelang nach außen hin als mittelloser Künstler lebte und eine linke Politik vertrat, verbrachte Lurie seine Freizeit mit dem Kauf von Penny Stocks und Immobilien und häufte ein beträchtliches Vermögen an. Als er am 7. Januar 2008 im Alter von 83 Jahren starb, waren Luries Vermögensanlagen geschätzte 80 Millionen Dollar wert. Er hinterließ keine Erben und verfügte in seinem handschriftlichen Testament, dass sein gesamtes Vermögen in die Gründung der Boris Lurie Art Foundation fließen sollte.

"Boris war immer gegen den Konsum", sagt die Kunsthändlerin Gertrude Stein, Luries langjährige Freundin und Vorsitzende der Stiftung. "Die Mission der Stiftung ist es, sicherzustellen, dass der Geist der NO!art am Leben erhalten wird, um einer neuen Generation zu helfen, zu sehen, dass nicht nur kommerzielle Kunst erfolgreich ist."

In Leningrad in eine jüdische Familie hineingeboren, zog Lurie als Kind nach Lettland, wo er im Alter von 16 Jahren von den Nazis deportiert wurde. Er und sein Vater überlebten eine Reihe von Konzentrationslagern, bevor sie aus Buchenwald befreit wurden. Luries Mutter und Schwester wurden in Auschwitz ermordet. Nach der Befreiung verbrachte Lurie ein Jahr in Deutschland, wo er Berichten zufolge für das U.S. Army Counterintelligence Corps arbeitete. Dann, 1946, zog er nach New York und begann seine Kunstkarriere.

1960 war Lurie Mitbegründer der NO!art, einer Bewegung, die sich gegen den Abstrakten Expressionismus und die Pop Art auflehnte und düstere und schockierende Werke produzierte. In Railroad Collage (1959) überlagerte Lurie das Foto eines halbnackten Pinup-Girls mit dem einer Masse von Leichen, die auf einem Eisenbahnwaggon gestapelt waren. "Boris war ein wahrhaft revolutionärer Künstler", sagt Janos Gat, ein Freund und New Yorker Galerist, der 2004 Luries "Feel-paintings"-Schau ausrichtete.

Luries Kunst wurde von Kuratoren weitgehend abgelehnt und nur sporadisch verkauft. "Der Kunstmarkt ist nichts als eine Abzocke", sagte er einmal. Während er weiterhin hauptberuflich malte, widmete sich Lurie einer anderen "Gaunerei" - der Wall Street. Er betrachtete Aktienspekulationen "wie mathematische Puzzles", sagt Stein.

Anthony Williams, der Anwalt, der die Boris Lurie Art Foundation vertritt, sagt, er erwarte, dass der gesamte Nachlass in den kommenden Monaten an die Stiftung ausgezahlt werden wird. Der Marktwert des Nachlasses ist erheblich gesunken, aber Williams schätzt ihn auf einen "hohen zweistelligen Millionenbetrag".

Die Stiftung wird mehr als 600 von Luries Werken reinigen und restaurieren und viele seiner Schriften veröffentlichen. Das Leitbild der Stiftung beschreibt auch ein Stipendienprogramm von bis zu 25.000 Dollar für "unbekannte, innovative Künstler in allen Medien ..., deren Arbeit den Geist der NO!art-Bewegung, die durch das Leben und Werk des Gründers Boris Lurie repräsentiert wird, weitgehend unterstützt." Die Empfänger der Stipendien werden vom Stipendienkomitee der Stiftung ausgewählt, wobei bei Bedarf externe Experten hinzugezogen werden.

Was das Anstarren von Stalin von seinem Sterbebett aus angeht? Williams, der Lurie gegen Ende seines Lebens kennenlernte, sagt: "Boris hatte eine lebenslange Vorliebe für die Sowjetunion", wegen der entscheidenden Rolle der Roten Armee beim Sieg über den Nationalsozialismus.

 Das jüngste Buch von Douglas Century ist Barney Ross: The Life of a Jewish Fighter (Schocken, 2006).

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